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数据定位程序亦可揭示新冠病毒传播轨迹

华盛顿 — 

美联社星期天(2月9日)的一篇报道说,数据映射定位程序可以根据人们的旅行模式揭示出最初从武汉爆发的新型冠状病毒是如何在中国蔓延开来的。

在武汉报告第一例神秘新病毒后的几个星期,随着中国农历新年假日期间全国返乡、出行、旅游大潮,几百万武汉人乘坐大巴、火车或飞机离开武汉。在这些武汉人当中,有些人身上携带着这种新型冠状病毒。在一个多月的时间里,武汉新型冠状病毒已经导致800多人死亡,37000多人感染。

中国当局于1月23日决定武汉“封城”,但此时时机已晚。在武汉全城“封城”几天后,武汉市长估计,“封城”前大约500万人已经离开武汉。

美联社使用中国百度地图慧眼对中国国内出行模式进行了分析,认为在武汉“封城”前两个星期,近70%的武汉人前往湖北其他城市。另外14%的人到邻省河南、湖南、安徽和江西。近2%的人到广东省,其余的人前往中国其他地区。在1月10日至24日期间,前往湖北以外城市最多的是重庆、北京和上海。

美联社说,这个旅行模式大致与病毒的早期传播密切相关。绝大多数的确诊病例和死亡病例在湖北省境内,其次是华中地区大量病例,重庆、上海和北京也有零星感染。

香港大学生物医学学院分子病毒学家金冬雁说,要控制疫情的蔓延,肯定为时已晚。

他对美联社说;“500万人已经出城了。这是个巨大挑战。其中很多人可能不会回武汉,而是在某个地方逗留。要控制疫情爆发,我们必须要应对这个问题。一方面,我们需要确认他们,另一方面,我们需要解决污名和歧视的问题。”

他说,出行的人们最初流向华中地区,这些省份有大量的民工,医疗卫生体系相对薄弱,“这给这些资源有限的省份的医院造成重负。”

百度搜集的旅行数据,是根据其地图应用程序和其他使用百度定位服务的应用程序每天超过1200亿次的定位请求。只有同意分享定位的用户的数据被记录下来。百度的公开数据显示比例旅行,而不是记录旅行的绝对数量,并不包括不使用手机的人,或不使用依赖百度受欢迎定位服务应用程序的人。

美联社说,公共卫生官员和学术机构多年来一直在使用这种映射数据来追踪疾病的潜在传播。

英国南安普敦大学世界人口工程研究组的研究人员使用2013-2015年百度定位服务和国际航班行程,为该病毒可能从武汉传播的风险做出全球预测图。

赖圣杰是英国南安普敦大学世界人口工程研究组的研究员,曾经在中国疾病预防控制中心工作。他对美联社说,在武汉“封城”之前,了解武汉人的迁徙很重要。

他说:“可能他们还没有出现症状,但可以传播病毒。我们需要审视中国和世界的出行目的地,并集中精力放在主要的目的地,并努力为疾病控制和预防做准备。”

百度的数据显示,1月23日上午,最后一班火车离开武汉,至此切断了三天前开始的武汉人外出的高峰。从1月23至26日,百度收到的15个城市数据显示,大部分武汉人,总共大约70%,都实施了某种程度的旅行限制。

世界人口工程的研究人员发现,从历史上看,农历新年前几周离开武汉出行增加。根据传统的旅行模式,他们确定了这段期间来自武汉游客最多的18个高风险城市。然后,他们使用国际航空运输协会2018年的航班路线来绘制这些城市的全球连通性。

根据他们的风险,中国农历新年期间中国高风险城市境外首选前10个目的地是泰国、日本、香港、台湾、韩国、美国、马来西亚、新加坡、越南和澳大利亚。

赖圣杰和他的同事们认为,他们发现在冠状病毒病例的早期传播和他们确认的地理风险模式之间有“高度的相关性”。

中国境外第一起报告确诊病例是1月13日在泰国,两天后日本也报告确诊病例。这些都是世界人口工程分析中确定的最高关联风险的国家。在武汉隔离后10天内,新冠病毒已经传播到20多个国家,与高风险大陆城市航班最多的10个国家中的9个,确诊病例也最多,其中曾经去过中国的人大多数被感染。

不过,这个模型也并非完善。例如,浙江省不是今年武汉人出行的一个首选目的地。但是浙江现在成为确诊病例最多的省份之一。

世界人口工程项目主任塔特姆说,“我们的目的是帮助指导有关控制措施的一些监测和思考。”他还强调,该项目组将更新他们的分析研究。

他说:“在控制措施出台之前,大量人员离开武汉。现在我们正处在从其他爆发疫情的地方搜集数据的阶段。”

目前,很多人关注的是在人们乘坐大巴、火车、飞机返回工作城市的第二波春运高潮期间又会发生什么?中国政府延期春节假日至2月2日。但是上海、北京和其他一些城市则规定企业关闭至星期天(2月9日)。

塔特姆说,“人们在城市接触的更多,这是很多回来的人可能担心的。少数人传播可能导致更大的问题。”


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