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撤退中的民主 2019年的世界自由

2018年,世界自由连续第13录得全球自由度下降。这种逆转跨越了各个地区的各个国家,从美国等长期民主国家到中国和俄罗斯等统一的独裁政权。与20世纪后期的收益相比,整体损失仍然很小,但这种模式是一致的和不祥的。民主正在退缩。

在已经独裁的国家,从自由之家获得非自由的指定,各国政府越来越多地摆脱了他们在过去几十年建立的民主实践的薄弱外观,当时国际激励和改革压力更大。更多的专制权力现在正在禁止反对派团体或监禁他们的领导人,免除任期限制,并加强对任何独立媒体的依赖。与此同时,冷战结束后民主化的许多国家在猖獗的腐败,反自由主义的民粹主义运动和法治崩溃面前倒退了。最令人不安的是,甚至长期存在的民主国家也受到民粹主义政治力量的动摇,这些政治势力拒绝基本原则,如分权和目标少数群体进行歧视性待遇。

2018年,一些光线透过这些聚集的云层闪耀。包括马来西亚,亚美尼亚,埃塞俄比亚,安哥拉和厄瓜多尔在内的各个国家的惊人改善表明,民主具有持久的吸引力,可以使领导者承担责任并为改善生活创造条件。即使在民主体制受到压力的欧洲和北美国家,正义和包容的动态公民运动继续以其前任的成就为基础,扩大公民能够和应该从民主中获得的期望。民主的承诺仍然是真实而有力的。不仅捍卫它,而且扩大其影响力是我们这个时代的重要原因之一。

缅甸罗兴亚族难民妇女在Unchiprang Rohingya难民营抗议遣返计划时大喊口号。照片来源:KM Asad / LightRocket通过Getty Images。

民主化浪潮回滚

冷战的结束加速了早在20世纪70年代开始的戏剧化的民主化浪潮。1989年柏林墙的倒塌和1991年苏联的崩溃为不仅在东欧,而且在美洲,撒哈拉以南非洲和亚洲建立或恢复自由民主制度铺平了道路。在1988年至2005年间,世界自由度排名自由的国家比例下降了近14个百分点(从37%降至23%),而自由国家的比例则从36%上升到46%。这种进步的激增现在已经开始回落。2005年至2018年间,非自由国家的比例上升至26%,而自由国家的比例下降至44%。

逆转可能是20世纪90年代和21世纪初期的欣快扩张的结果。随着这种势头的消退,许多国家都在努力适应民主所固有的政治波动和有争议的辩论。迅速建立起来的民主体制在经济上仍然脆弱或仍然深陷阶级或种族冲突的国家中受到持续的攻击。在过去13年中遭受负面地位变化的23个国家中(从免费转为免费或部分免费转为免费),近三分之二(61%)在1988年以后获得了积极的地位变化。例如1990年成为自由的匈牙利,经过连续五年的衰退和13年没有改善,今年又回到了Partly Free。

已建立民主国家的退潮

随着冷战后的过渡时期结束,全球秩序的另一个转变正在挑战长期存在的民主国家,无论是内部还是外部。对这些社会的信任危机愈演愈烈,许多公民对民主仍然符合他们的利益表示怀疑。在1985年至2005年一直排名自由的41个国家中,有22个国家在过去五年中的净得分下降。

危机与全球一级权力平衡的变化有关。随着中国,印度和其他新兴工业化经济体的影响力增强,高度工业化民主国家所拥有的国际权力份额正在减少。中国的崛起是最令人震惊的,从1990年到2017年,人均国内生产总值增长了16倍。这种转变是由全球化的新阶段推动的,这一阶段为世界带来了巨大的财富。然而,福利的分配极不平衡,其中大多数都是全球范围内最富有的人或工业化国家的工人。长期工业化民主国家的低技术工人和中等技术工人从扩张中获得的收益相对较少,因为外国竞争和技术变革相结合,稳定,高薪的工作已经失去。

这些事态发展导致欧洲和美国对经济不平等和个人地位丧失的愤怒和焦虑加剧。政治光谱的中心,随着变化的展开,在已建立的民主国家中统治政治,未能充分解决它们造成的破坏和混乱。这为左翼和右翼的新竞争者创造了政治机会,他们能够将现有精英与公民生活水平和民族传统的侵蚀同谋或从中受益。

到目前为止,它一直是最右翼的反自由主义的民粹主义运动 - 强调国家主权,对移民持敌对态度,拒绝对多数人的意志进行宪法检查 - 这对于占领开放的政治空间最为有效。在从意大利到瑞典的国家,反自由主义政治家改变了辩论的条件,并通过促进排他性的国家身份作为沮丧的多数人的手段来抵制不断变化的全球和国内秩序,从而赢得选举。通过与右翼的主流政党建立联盟或者直接捕获主流政党,反自由主义者能够对旨在保护少数群体免受虐待并防止垄断权力的机构发动攻击。

这些运动通过对核心公民权利和政治权利的不屑一顾的态度在内部破坏民主国家,并以单边主义的反应削弱了全世界的民主事业。例如,反自由主义领导人对媒体的攻击导致媒体日益两极分化,包括对国家广播公司的政治控制,以及对其国家记者的日益增长的人身威胁。与此同时,这种攻击为国外的专制领导人提供了掩护,他们现在通常在压制重要报道时大喊“假新闻”。

同样,对移民的惩罚性做法导致民主国家侵犯人权 - 例如澳大利亚无限期地限制在偏远的瑙鲁岛上的肮脏难民营中的海盗移民,美国移民儿童与被拘留父母的分离,或拘留利比亚民兵在意大利的要求下移民 - 这反过来为世界其他地方的移民和难民提供更积极的政策借口。民粹主义政客呼吁民主国家中“独特”或“传统”的民族价值观,将个人权利保护视为一种普遍价值,这使得专制国家能够为更加严重的侵犯人权行为辩护。

对全球自由的威胁的严重性要求美国支持和扩大与民主国家的联盟,并加深其对共同价值观的承诺。只有世界民主国家中的统一战线 - 以及捍卫民主作为普遍权利而不是少数西方社会的历史遗产 - 才能遏制世界目前的独裁和反自由主义趋势。相比之下,美国退出全球参与代表民主,以及转向与盟国和竞争对手的交易或雇佣关系,只会加速民主规范的衰落。

踌躇不前的领导成本

对于既定民主国家的恶化对全球自由事业的影响,不应抱有任何幻想。美国及其最强大的盟友都不是完美的模式 - 美国在世界自由的87个自由国家中排名第51位- 他们对海外民主治理的承诺始终与其他优先事项竞争。但后苏联的民主化浪潮确实产生了持久的成果,这在很大程度上得益于美国和其他主要民主国家的支持和鼓励。尽管上述许多新民主化国家出现了倒退,但在1988年至2005年期间自由地位提高的国家中,有三分之二的国家至今保持了新的地位。

那些主要的民主国家现在正在努力,或者甚至在相反的方向上工作,这引起了真正的警觉。事实是民主需要捍卫,正如美国这样的传统拥护者绊倒,旨在确保所有人的和平,繁荣和自由的核心民主规范在世界范围内受到严重威胁。

例如,随着独裁政府设法控制其结果,同时维持竞争性投票的外观,选举正在被挖空。通过胁迫,欺诈,分散或其他操纵来塑造结果的民意调查越来越普遍。在过去三年中,自由之家的选举指标下降幅度是全球总得分率的两倍。

在一个相关的现象中,高管任期限制原则正在削弱,这些高管在民主国家有很长的起源,但在冷战结束后在全世界传播。根据自由之家的数据,34个国家的领导人试图修改任期限制 - 并且自13年全球衰退开始以来已经成功了31次。在非洲,拉丁美洲和前苏联,对任期限制的攻击尤其突出。

言论自由受到了持续攻击,通过对新闻和侵犯普通公民的话语权都攻击。世界自由数据显示,过去13年来,每年的言论自由度都在下降,自2012年以来下降幅度更大。今年,全球六个地区中有四个地区的新闻自由得分下降。记者Wa Lone和Kyaw Soe Oo因在缅甸的调查报道而被监禁的公然违法行为已经变得更加普遍。更为明显的是个人表达的下降,因为政府已经打击了公民之间的批评性讨论,尤其是在线讨论。土耳其“侮辱总统”的刑事案件爆炸 - 仅在2017年就进行了20,000多次调查和6000起起诉 - 是这一全球趋势中最明显的例子之一。

对言论自由的攻击正在被一种新的更有效的数字威权主义形式所强化。正如自由之家最新的网络自由中所述。报告称,中国目前正在全球范围内出口全面的互联网审查和监控模式,提供培训,研讨会和考察旅行以及利用人工智能和面部识别技术的先进设备。随着互联网扮演虚拟公共领域的角色,并且随着复杂监控的成本下降,北京对传播数字化社会控制的极权主义模式的愿望和能力对全球民主构成了重大风险。

围困的另一个规范是保护移民和难民的权利,包括适当程序的权利,免于歧视和寻求庇护的权利。所有国家都有管理移民的合法权力,但他们必须按照国际人权标准这样做,并且不违反其本国法律和宪法规定的基本司法原则。反自由主义的民粹主义领导人越来越多地将移民和寻求庇护者妖魔化,并将他们作为歧视性待遇的目标,往往利用他们作为替罪羊,使任何政治对手边缘化。在世界自由中由于对移民的待遇,仅仅过去四年中有8个民主国家的分数下降。据估计,全世界约有2.57亿人在移民中,对移民权利的持续攻击是对人权的重大威胁,也是对其他民主保障攻击的潜在催化剂。

除了虐待那些到达其领土寻求工作或保护的人之外,越来越多的政府正在超越国界,瞄准外籍人士,流亡者和侨民。自由之家发现世界上有24个国家 - 包括俄罗斯,中国,土耳其,伊朗和沙特阿拉伯等重量级国家 - 最近针对海外的持不同政见者提出骚扰,引渡请求,绑架甚至暗杀等行为。沙特阿拉伯在土耳其谋杀记者Jamal Khashoggi,成为专制政权积极追求杰出批评者的焦点。土耳其本身已经试图将Khashoggi的谋杀案放在首页,在过去的两年中,土耳其自己占据了来自21个国家的104名公民,全球镇压了国家的敌人。北京越来越多地在中国公民和海外社区中发表意见和执行其观点的工具导致了一些结果,包括从他们寻求安全的国家强迫遣返维吾尔人以及监督在国外大学的中国学生。国际刑警组织的通知制度已成为威权政府拘留和骚扰流亡公民的工具。这种跨国暴力和骚扰的正常化不仅会关闭对有组织反对许多专制政权的最后庇护所。它还将导致国际法律和秩序的更广泛崩溃,这是一个无国界迫害的世界,任何国家都可以成为寻求粉碎异议的暴君派遣的间谍和刺客的狩猎场。

最令人不安的是,自由之家的全球调查显示,种族清洗是一种日益增长的趋势。2005年,世界自由减少仅仅三个国家的种族清洗或其他改变其领土种族构成的恶劣努力的分数; 这个数字已经增长到11,并且在某些情况下,此类活动的规模或强度也随着时间的推移而增加。在叙利亚和缅甸,来自某些种族和宗教团体的数十万平民被杀害或流离失所,因为世界大国未能充分应对或促成暴力。俄罗斯对克里米亚的占领包括有针对性地镇压克里米亚鞑靼人以及那些坚持维持其乌克兰身份的人。中国对维吾尔族和其他穆斯林的大规模拘禁 - 大约有80万到200万人在“再教育”阵营中被任意拘留 - 只能被解释为超级大国试图消灭少数群体的独特身份。

正义的突破和运动

尽管这种严峻的全球环境,2018年分散在世界各国的积极突破表明民主的普遍承诺仍然有力量。

  • 安哥拉,新任总统若昂·洛伦索采取了显着的行动来打击腐败和有罪不罚现象,减少了他长期执政的前任家庭的巨大影响,并赋予法院更大的独立性。
  • 亚美尼亚,大规模的非暴力示威迫使自2008年以来该国领导人Serzh Sargsyan辞职,他试图通过从总统职位转到总理办公室来逃避任期限制。在12月的大选之后,议会中一位新的改革派多数党承诺提高腐败和滥用职权的透明度和问责制。
  • 厄瓜多尔,列宁·莫雷诺总统通过打破前总统拉斐尔·科雷亚的反民主做法,蔑视期望,包括对媒体批评采取更为宽松的立场,禁止那些被判犯有腐败罪的人,以及通过恢复总统任期的宪法公投限制。
  • 埃塞俄比亚,垄断的执政党开始放松控制,以应对三年的抗议活动,安装一位改革思想的总理,负责监督解除紧急状态,释放政治犯,以及创造更多空间公开讨论政治问题。
  • 马来西亚,选民抛弃了不光彩的总理纳吉布拉扎克和一个自独立以来一直统治的政治联盟,为一个新政府铺平了道路,新政府迅速采取措施让纳吉和他的家人承担大规模的腐败丑闻。

在所有这些案件中,政治家都回应或被迫回应公众对民主变革的要求,意外地破坏了长期的镇压模式。这些开放提醒人们,人们继续争取自由,问责和尊严,包括在可能难以克服的国家。

虽然在领导层面突然突破的形式取得了一些进展,但更多的渐进式社会变革提供了另一个希望的理由。

即使在对民主构成新威胁的时代,世界各地的社会运动也在扩大民主包容的范围。它们是妇女,种族,性和宗教少数群体,移民和残疾人的权利在实践中得到承认和维护的多代转型的一部分 - 尤其是在已经宪法规定的地方。专制和反自由主义行动者担心这些运动是为了正义和参与,因为他们挑战不公平的地位和权力集中。这种转变可能仍然是脆弱和不完整的,但其潜在的驱动力 - 在20世纪对普遍人权和民主制度的承诺 - 是有益的 - 是深刻的。

从这个意义上讲,当前时刻不仅包含危险,还包含民主机会。致力于人权和民主治理的人不应局限于对现状的谨慎辩护。相反,我们应该投身于旨在更新国家和国际秩序的项目,更加公正和更加全面地保护人类尊严,包括那些生活受到技术和经济变革影响的工人。民主需要不断努力才能茁壮成长,并不断扩大和深化其原则的应用。民主的未来取决于我们的能力,它表明它不仅仅是针对暴君最严重虐待的一套极少数防御措施 - 它保证了选择和实现自己命运的自由。


斗争回家:袭击美国的民主

美国总统唐纳德特朗普在登上空军一号时挥手致意。照片来源:Kevin Dietsch-Pool / Getty Images。

迈克·阿布拉莫维茨
总统,自由之家

自1941年成立以来,自由之家一直倡导世界民主,自20世纪70年代初以来,它一直在年度“世界自由”报告中监测政治权利和公民自由的全球地位。在报告的前三十年中,随着冷战让位于自由民主价值观的普遍推进,我们敦促改革派运动并谴责其余的独裁者,因为他们需要拖延和积极抵抗。我们在2000年代停滞不前时提出了警报,并呼吁主要民主国家继续支持自由机构。

今天,在全球自由度连续13年下降之后,新民主国家的倒退加剧了我们传统上寻求领导和支持的既定民主国家的政治权利和公民自由受到侵蚀。实际上,自由的支柱在美国受到了攻击。正如我们呼吁外国领导人破坏他们国家的民主规范一样,我们必须提请注意我们国家的同样的警告信号。这符合我们的使命,并且鉴于美国作为全球自由的支持者具有不可替代的作用,我们不能忽视这一优先事项。

美国自由衰落

美国民主所面临的巨大挑战并非始于唐纳德特朗普总统的就职典礼。强化政治两极分化,经济流动性下降,特殊利益的超大影响,以及基于事实的报道对青睐好战党派媒体的影响减弱,这些都是在2017年之前困扰美国民主健康的问题。以前的总统对压力做出了贡献在我们的系统上侵犯了美国公民的权利。监管计划,例如最初由乔治·W·布什政府承担的大量通信元数据收集,以及奥巴马政府对新闻泄密的过度热心打击,都是两个例子。

然而,在他任期的中点,特朗普总统对美国政治施加影响仍然是一个问题,这种影响正在使我们的核心价值观变得紧张,并试验我们宪法体系的稳定性。在记忆中没有一位总统对其原则,规范和原则表现出较少的尊重。特朗普抨击了基本的制度和传统,包括权力分立,新闻自由,司法独立,公正司法,防止腐败,最令人不安的是选举的合法性。国会是一个同等的政府部门,经常无法通过有意义的监督和其他防御来抵制这些攻击。

我们承认自由选举产生的总统和立法者有权制定移民政策,采取不同程度的监管和税收,并追求与国家安全有关的其他合法目标。但他们必须按照旨在保护个人权利和确保民主制度长期生存的规则这样做。没有任何目的可以证明非民主手段的合理性。

自由之家对美国民主的关注并不孤单。共和党人,民主党人和独立人士对去年由自由之家,乔治·W·布什研究所和宾夕法尼亚中心进行的全国民意调查表达了深刻的保留。绝大多数受访者表示,生活在民主制度中“绝对重要”,但55%的受访者认为美国民主是弱势的,68%的受访者表示自己的民主越来越弱。政治,种族主义和歧视方面的巨额资金,以及政府无法完成任务 - 所有长期存在的问题 - 都是受访者最关心的问题。

然而共和党人和民主党人都表达了对个人自由的强烈依恋。54%的绝大多数人认为保护少数群体的权利比多数人的意愿更为重要。

到目前为止,美国的机构基本上都很尊重这种深刻的民主情绪。司法机构,新闻团队,充满活力的公民社会,政治反对派以及宪法体系的其他护栏 - 以及总统自己政党的一些尽责的立法者和公职人员 - 的复原力已经检查了首席执行官最糟糕的冲动并减轻了其影响他的政府的做法的影响。尽管美国2017年世界 100分的自由度遭遇了不同寻常的三分下降,但2018年没有额外的净下降,总分86仍然使该国坚定地参与报告的免费类别。

但到目前为止,该系统已被证明是耐用的这一事实并不能保证它会继续这样做。在世界其他地方,在匈牙利,委内瑞拉或土耳其等地,自由之家看到民主机构逐渐屈服于反民主的领导层的持续压力,往往是在停止开始之后。不负责任的言论可能是迈向真正限制自由的第一步。由于世界自由所衡量的其他重要指标,美国已经因法治,选举的进行和反腐败保障的下降而受到削弱。目前的整体美国得分使得美国民主更接近像克罗地亚这样挣扎的同行,而不是像德国或英国这样的传统同行。

这场斗争的利害关系很高。对于美国在过去十年中失去全球影响力的所有主张,现实情况是其他国家密切关注世界上最古老的民主国家的行为。美国民主的持续恶化将加速全球民主的持续下降。实际上,它已经这样做了。

罗纳德里根在他的第一次就职演说中宣称:“当我们在自己的土地上更新自己时,我们将被视为在全世界拥有更大的力量。对于那些现在没有自由的人来说,我们将再次成为自由的典范,并成为希望的灯塔。“将近四十年后,美国就是这样一个范例的想法正在逐渐失去信誉。

恪守法治

在任何民主国家,独立法官和检察官的作用是捍卫宪法法律的至高无上和连续性,以防止民选官员过度行为,确保个人权利不被敌对多数或其他强大利益滥用,并防止政治化正义使竞争各方可以在不担心不公平报复的情况下轮流上任。虽然并非没有问题,但美国享有尊重法治的强大传统。

特朗普总统一再表示不屑于这一传统。2018年末,在一名联邦法官阻止政府计划仅考虑在官方入境口岸过境的人的庇护申请后,总统说:“这是奥巴马法官。而且我会告诉你什么,它不会再像这样发生了。“

这句话引起了首席大法官约翰罗伯茨的罕见指责,他宣称“我们没有奥巴马法官或特朗普法官,布什法官或克林顿法官”,并为一个独立的司法机构辩护,“我们都应该感恩。”但是特朗普对罗伯茨代表司法部门的干预不以为然,坚称美国第九巡回上诉法院是“一场彻底而彻底的灾难”,如果他的庇护政策受到阻碍,“将只会有混乱,混乱,伤害和死亡。“

这也不是总统对法治的敌意的第一个迹象。作为2016年的候选人,他质疑一位美国出生的法官的公正性,该法官是一名西班牙裔姓氏,主持了针对“特朗普大学”的欺诈诉讼。他上任后不久就贬低了一名联邦法官,该法官对他的旅行禁令进行了裁决。几个穆斯林占多数的国家称为“这个所谓的法官”。

此后,总统敦促司法部起诉他的政治对手和批评者。他利用他的赦免权来奖励政治和意识形态的盟友,并鼓励刑事调查的目标拒绝与政府合作。他表示蔑视与执法部门合作的证人,这些证人可能损害他的利益,并称赞那些保持沉默的人。他的政府对移民和寻求庇护者的严厉政策限制了他们的权利,贬低了我们国家的核心理想,严重损害了法律规定的平等待遇。在2018年10月,总统甚至声称他可以单方面推翻对出生公民身份的宪法保障。

2018年6月21日,人们参加美国驻墨西哥城大使馆以外的美国移民政策抗议活动。照片来源:PEDRO PARDO / AFP / Getty Images。

总统对司法和执法的攻击与媒体盟友的共鸣正在侵蚀公众对政府第三部门和法治的信任。没有这种信任,正义的彻底政治化很可能随之而来,威胁到我们民主的稳定。任何美国人都可以自由地质疑法官裁决的智慧,但总统中没有一个人应该质疑法院本身的权威,或者使用威胁和激励来歪曲法律程序。

恶化媒体

美国的创始文件中载有对记者的法律保护,新闻自由在实践中依然强大。一系列独立的媒体组织继续对行政部门进行有力的报道。但特朗普总统在一个已经两极分化的媒体环境中不断诋毁这些网点,正在加速公众对新闻业的信心破裂,这是对政府权力的合理,基于事实的检查。我们在其他国家已经看到这种做法如何为更加切实的新闻自由侵蚀铺平道路,在极端情况下,使记者处于身体危险之中。假设它永远不会发生在这里是愚蠢的。

去年10月在匹兹堡犹太教堂大规模枪击事件发生两天后发布的推文中,特朗普支持者向包括美国有线电视新闻网在内的目标发送一系列管道炸弹后不久,总统指责媒体煽动公众愤怒:“那里特朗普写道:“我们国家的愤怒部分是由于报道不准确甚至是欺诈性的新闻报道造成的。” “假新闻媒体,人民的真正敌人,必须停止公开和明显的敌意,准确公平地报道新闻。这将有助于消除愤怒和愤怒的火焰......然后我们将能够在和平与和谐中将各方聚集在一起。假新闻必须结束!“

以前的总统批评媒体,有时是痛苦的,但没有人对这个机构本身有这种无情的敌意。仅仅特朗普已经部署了像“人民的敌人”这样的诽谤,他们对媒体负责并且可能应该遭受暴力的想法感到不满,并且在指责记者以恶意,甚至是叛国的意图撒谎的同时为自己的日常谎言辩护。

这些做法增加了到2017年已经明显的消极趋势,包括左右出现更加两极分化的媒体渠道,国家和市级独立报道的减少,某些部门所有权的巩固,以及社交媒体平台的兴起,奖励极端观点和欺诈性内容。在这种环境下,更多的美国人可能会在媒体回声室中寻求庇护,只听取“报告”来肯定他们的意见,而不是获得自治所必需的事实信息。

一个独立的,多元的,警惕的记者团经常对其所涵盖的主题进行对抗。这是它提供的基本服务的可接受结果 - 保持我们的民主制度诚实,透明,对人民负责。媒体曝光了私人和公共部门的腐败,滥用权力,侵犯隐私以及威胁公共健康和安全。我们的领导人试图通过涂抹和恐吓破坏这一过程,这可能使所有美国人,总统的支持者和批评者都更容易遭受剥削,背信弃义和身体危害。

自我交易和利益冲突

腐败和透明度是自由之家对全球民主进行评估的关键因素。当官员利用他们的立场来丰富自己,甚至容忍引起公众对其动机的疑虑的利益冲突时,公民对该制度失去信心并开始逃避自己的责任,包括纳税,参加选举和遵守法律。一般。为了避免这种衰退,政府和公民都必须遵守反腐败的道德规范和规范。

美国受益于一系列强有力的反贪污保护措施,包括独立法院,国会监督机制以及媒体和民间社会的积极监督。但正如其他议题一样,特朗普总统在蔑视公共服务的道德标准方面打破了他的现代前辈。

从他的政府一开始,总统一直愿意忽视明显的利益冲突,最突出的是他决定不剥离其业务所有权或将他们置于盲目信任之下。相反,他把他们变成了一个由他的儿子管理的可撤销信托,他是唯一的受益者。在他担任总统期间,他的企业已经接受外国贷方的资金,包括中国政府控制的银行。特朗普通过让他的女儿和女婿看起来背负着自己的利益冲突,担任白宫高级顾问,将席卷裙带关系放在一边。他还拒绝了传统要求总统发布所得税记录的传统。

特朗普酒店举办了外国代表团,商务晚宴,行业协会会议和共和党筹款活动,以及特朗普品牌的葡萄酒和其他产品,可能是为了赢得总统的感激之情。在华盛顿邮报透露,一个月后特朗普总统选举中,代表沙特的说客在资本预订数百间客房的特朗普国际酒店。事实上,一些外国和国内利益据称试图通过安排捐赠特朗普的就职典礼来影响新政府,目前正在调查中。

特朗普总统对利益冲突的处理方式的不同寻常的特点是,他们首次提起诉讼,指责他违反宪法禁止公职人员接受外国礼品或“薪酬”的行为。这个国家的创始人理解腐败的腐败威胁,大多数总统也是如此。

攻击选举的合法性

可信选举对民主健康的重要性应该是不言而喻的。如果公民认为民意调查被操纵,他们既不参加演习也不接受当选者的合法性。

然而,未经证实的选民欺诈指控一直是总统攻击政治规范的主要内容。在2018年的中期选举期间,他提出没有证据表明民主党人在亚利桑那州偷走了参议院席位,并在佛罗里达州的参议院和州长投票中诈骗。他抱怨无证的寻求庇护者正在入侵该国,因此他们可以投票支持民主党人。他建议民主党选民以伪装的方式回归民意调查,不止一次投票。

在2016年他自己当选之前的几个月,候选人特朗普开始指控选民欺诈,并警告说,如果他输了,他可能不会接受结果。即使在获胜之后,他也坚持认为数百万的欺诈性投票都是针对他的。为证实他的说法,他成立了一个特别委员会来调查这个问题。它在2018年初悄然解散,没有任何证据。

与此同时,政府几乎没有兴趣解决对美国选举完整性的真实和有记录的威胁,包括党派分歧等长期问题以及投票由各州党派官员监督的事实。

但最明显的失误是总统拒绝明确承认并全面打击俄罗斯和其他外国企图自2016年以来干预美国大选。美国国土安全部在2018年为保护他们的投票和计票系统免受外界干预提供了一些帮助,但最近由参议院情报委员会委托的报告表明,外国影响力运营正在多个在线平台上进行,并且此类运动在未来可能会扩大和增加。

对海外美国理想的威胁

我们的调查发现,绝大多数美国人(71%)认为美国政府应该积极支持其他国家的民主和人权。但总统的言论和行动严重损害了美国对全球民主进程的承诺。他对司法和媒体的攻击,他对反腐败保障的抵制,以及反对派投票欺诈的毫无根据的主张都是外国独裁者和民粹主义煽动者的常见策略,他们试图破坏对其权力的检查。

这些领导人可以从特朗普与美国传统民主盟友的激烈争斗以及他不愿维护国家集体防务条约中获益,这些条约几十年来一直有助于保障国际安全。正如前美国国防部长詹姆斯·马蒂斯在其辞职信中所说:“虽然美国仍然是自由世界中不可或缺的国家,但我们不能保持自己的利益,也不能在不保持强大联盟和尊重这些盟友的情况下有效地发挥作用。”

特朗普拒绝主张美国的民主价值观,他似乎鼓励反对他们的力量。他对一些世界上最糟糕的独裁者的频繁和全面赞扬加强了这种看法。特别引人注目的是,他在赫尔辛基的一次峰会上明显表示愿意接受弗拉基米尔·普京对其自己的情报机构的评价,以评估俄罗斯在2016年选举中的行动。

总统的言论在那些对其民主制度遭到攻击的防御较弱的国家得到了回应,在这些国家,违反规范的行为往往伴随着加剧镇压和巩固专制治理的系统性变革。

例如,去年夏天,柬埔寨强人洪森在禁止主要反对党并关闭独立媒体后,在虚假选举中巩固了一党专政。他承认,他和特朗普总统对记者有一种观点,他说,“唐纳德特朗普明白这是一个无政府主义的团体。”波兰总统的政党试图消除司法独立并主张对新闻界的控制,同样感谢特朗普打击“假新闻”。沙特阿拉伯王储几乎肯定下令暗杀一位主要的新闻评论家,显然相信这一行动不会破坏与美国总统的关系。看来他是对的。

随着美国停止其对自由和正义的全球宣传,总统对基本民主价值观对我们自己社会的重要性表示怀疑,更多的国家可能会转向中国,这是美国领导层的新兴替代品。中国共产党对这一趋势表示欢迎,并将其专制制度作为发展中国家的典范。由此造成的对自由国际秩序的破坏 - 特朗普前任为确保第二次世界大战后的和平与繁荣而建立的联盟,规范和制度体系 - 在他离任后不会轻易修复。

无论是绝望还是自满

我们是一个成熟且富有弹性的民主国家,我们可以看到其抗体对感染它的病毒的影响。司法部门一再检查总统的权力,新闻界已将其行动暴露于公众监督之下。针对行政政策的抗议和其他形式的公民动员是庞大而强大的。与前几年相比,更多的人参加了中期选举,人们越来越意识到专制实践对美国人造成的威胁。

然而,我们系统的压力与任何有关记忆的经历一样严重。我们不能理所当然地认为,反对滥用权力的体制壁垒将保留其力量,或者我们的民主将永远持续下去。很少需要捍卫其规则和规范更为紧迫。国会必须对管理进行更严格的监督,而不是迄今为止。法院必须继续抵制其独立的压力。媒体必须保持有力的报道,即使他们捍卫自己的宪法特权。公民,包括通常不愿意参与公共广场的美国人,必须警惕新的侵犯他们权利和法治的行为,并要求他们当选的代表保护国内外的民主价值观。

自由之家也将在观看和发表言论以捍卫美国民主。当穆罕默德·本·萨勒曼(Mohammed bin Salman)或维克托·奥尔班(VictorOrbán)等领导人采取威胁人类自由的行动时,我们的任务就是记录他们的虐待并谴责他们。当威胁来自离家较近时,我们必须做到这一点。


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